« Arcadiser » Canyon et Valley

Canyon et Valley vont faire partie de l’aventure de Trackmania Turbo. Par contre, coté informations, c’est le black-out total. 2 hypothèses : soit la « turboisation » des 2 environnements n’est pas terminée et comme elle est susceptible d’évoluer, Ubisoft n’en parle pas. Soit c’est pour des questions de communication, afin de ne pas brouiller le message lié à la vrai nouveauté qui est Roller Coaster Lagoon.

Cette situation nous laisse l’excitante possibilité d’imaginer ce que pourrait être Canyon Drift et Dirt Valley dans Turbo. Canyon Drift embarque « valley » (« Drift your way through this North American grand valley ») dans sa description. La boucle est bouclée puisque Canyon devait s’appeler Valley… Pour « customiser » Canyon les possibilités sont nombreuses. Coté ambiance « arcade compatible » l’Ouest américain est une mine. On pourrait par exemple s’appuyer sur les paillettes de Los Angeles. Mais les 3 pistes qui me semble les plus prometteuses sont Las Vegas, le Western ou la Route 66.

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Ajouter une sorte de Las Vegas à Canyon nous replonge directement dans les « panneaux-neons » de Stadium International. Faire une ville demande un peu de boulot mais ce que l’on voit en arrière plan du nouveau Stadium ferait parfaitement l’affaire. Le jeu, les machines à sous, l’ambiance, Las Vegas est « pure » arcade. Trop facile ?

Bodie

Un village abandonné avec son saloon décrépi, son rocking chair endormi et ses « tumbleweed » qui traversent la rue principale. L’ancienne voie de chemin de fer et quelques entrepôts délabré offre un nouveau terrain de jeu. Pour « arcadisé » l’ensemble il faudrait forcé le trait et les codes : le saloon, le sheriff, les indiens, le télégraphe, la locomotive à vapeur. On s’éloigne un peu du clinquant mais la matière est là et la bande son peut relever la sauce. Par contre, c’est peu être trop dirt (annoncé pour Turbo Valley) et pas assez asphalt.

Route66Neons

La Route 66, ses chromes, ses logos années 50, ses petites villes endormies, ses motels, ses steak-house, ses stations service et ses jukebox, là aussi en 2 coups de crayon l’atmosphère est installée. S’il faut aller encore plus loin une ambiance flipper peut venir vitaminé l’ensemble. Un « cars » version TM, avec aussi l’aspect Nascar (et donc les codes « Racing » évoqué pour Turbo) pourrait avoir de l’allure et paraît le choix le plus évident des 3 ambiances fantasmées ici.

Drift : glissade. Demandé depuis longtemps, c’est peut-être Turbo qui aura un mode de jeu calculant la distance parcourue en drift. La limite c’est que le véhicule Canyon va un peu vite. Une accélération et un contrôle un peu bridés, des routes ou des parkings bien plats et le voilà une nouvelle activité grisante. J’ai testé dans Valley et ça fonctionne très bien je trouve.

Coté véhicules, on peut oser la limousine dans Las Vegas, la Harley dans Route 66 et la charette dans Western. Ou être plus conservateur et se baser sur une voiture de sport dans Vegas, une muscle car des années 50 (ou un bolide Nascar) sur la Route 66 et un pick-up (ou un hot rod) pour Western. Edit du 25/06/15 : le choix le plus audacieux serait… une moto (Harley évidement pour le grand Ouest).

Et pour Dirt Valley ? Ambiance peut-être plus difficile à « arcadiser » à part pour la conduite savonnette sur les pistes forestières (j’adore ;) ). La version officielle parle de sauts, de falaise et de campagne. Pour ma part, les ambiances que j’entrevois, ce sont des épreuves (des circuits courts genre « Ice Trophy » mais sans neige) au milieu de champs et des bottes de paille avec des banderoles un peu bricolées et une ambiance entre le comice agricole et le Rallye de Grande Bretagne. Autre possibilité proche mais plus évidente, reprendre les codes du rally-cross. Plus osé, un mod et on s’embarque dans une ambiance hivernal (comme dans Raid Valley) pour retrouver les atmosphères du snowboard, du free-ride. J’espère par contre qu’on ne verra pas de vaches dans le décor. Je veux être le seul à beugler et ruminer tranquille dans mon coin en attendant de voir arriver les adaptations de Canyon et Valley. Ou des infos ;)

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Turbo : accrochez vos ceintures !

Quelle ambiance dans ce trailer ! Je ne me lasse pas de le regarder. Les véhicules ont du caractère, les ajouts dans le décor de Stadium sont très cohérents et percutants. L’hélico s’intègre à la perfection. Nadeo surprend, innove et rebooste artistiquement la Maniaplanet. Enfin, pas vraiment la Maniaplanet… Désolé, mais c’est l’habitude de voir mon monde vidéo ludique tourné autour de cette planète bleue avec un M au milieu ;) Autre point positif, l’abandon des écussons 3D. Le changement de police de caractère pour Trackmania me convainc, moins mais il faudra tester dans la durée. On retrouve aussi un peu de couleurs avec le TM jaune et le Turbo bleu. Ça change des titres blancs dont la plupart des titres customs se sont inspirés. A part Raid et Moon ;)

Voyons maintenant l’analyse de mon camarade Tanner dont le regard est toujours acéré : « On retrouve un coté très fun et très flashy à l’opposé d’un Trackmania 2 peut être trop sérieux. Enviros et voitures plus détaillés, système de suspension un peu plus joli à regarder et tous un tas de blocs déco pleins de détails pas très utiles mais qu’on adore tous: hélicoptère ou ballon géant en forme de cochon, certaines enseignes sont carrément modélisés en 3d au lieu des écrans 2d (voir celui du soleil japonais). Amélioration graphique générale et aussi des projections de flamme sur le passage des blocs boost. J’ai surtout découvert une fonction intéressante: bande-son dynamique, variation de l’ambiance de la musique selon les checkpoints. » 

Chapeau aussi à la réalisation car si la matière est de belle qualité, il faut avoir le talent montrer cela d’une aussi belle manière :

Comment bossent les pros ?

Maniaplanétain passionné et donc amateur autodidacte, je suis friand des méthodes de travail des professionnels. La découverte grâce au forum Maniaplanet du projet Monolith pour Shootmania, est l’occasion de voir comment tout cela se prépare. Qu’est ce que Monolith ? Je pense que c’est plus un nouveau titre qu’un nouvel environnement (mais je peux me tromper…). De toute façon, c’est accessoire, car ce qui m’intéresse ici c’est la « cuisine interne », le processus créatif, bref le travail effectué par Yohann Delcourt. Les images représentent des scènes de jeu, des portraits de personnages ou des dessins de menu. L’objectif semble être de créer une ambiance, un thème sur lequel sera construit le jeu. Ce travail montre aussi le potentiel des menus customs pour personnaliser un titre.

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Le même genre de démarche avait été faite par le même auteur pour les « voitures anniversaire des 10 ans ». On découvre les dessins à partir desquels ont été réalisés les modèles 3D.

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Pour ceux qui sont intéressés par les coulisses de la création trackmaniaque, je conseille le site du très talentueux Stéphane Sommer : C’est pas par hasard. Et si nous sommes influencé par le travail des pros, eux-même s’inspirent des recherches des autres. La première version de la « Valley Car » vient directement de l’Ile Maurice (même si maintenant on lit UK sur son profil deviantArt) et du « crayon » de l’artiste 2D Yasid.

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Pour revenir à la « direction artistique de design Characters et Univers 2D » (je recopie directement le jargon pro car je ne serais pas capable d’inventer ce genre de formule alambiquée dont le monde du travail se gargarise), j’ai été particulièrement sensible à cette approche car elle rejoint ce que j’ai envie de faire pour un titre dans un futur plus lointain : Renforcer l’ambiance, l’atmosphère – Scénariser – Personnaliser le « héros ». Pour cela il faudra du temps, des compétences et de la motivation. Mais il faudra aussi une Maniaplanet plus développée car sinon on va tourner en rond (ce qui pour un jeu de voiture n’est pas si grave ;) ). Les outils existent déjà pour la plupart (bots, video webm, paramètre gameplay véhicules, scripts) mais ils sont souvent bridés ou limités à un jeu (Shootmania le plus souvent). Il faut aussi que la communauté maîtrise (documentation, tutos) les possibilités offertes et, pourquoi pas, crée les conditions pour que des projets collectifs puissent s’organiser. En attendant, on peut toujours jouer au directeur artistique et se limiter au stade du projet. C’est déjà passionnant.

Coup de chapeau aux critiques video

La meuhbox s’est auto-proclamée le « blog des créations ». A côté des créateurs, le public joue un rôle important. Certains spectateurs vont encore plus loin et endossent le rôle de critiques.

Quentintmtino est pour moi LE critique vidéo Trackmania. Par le nombre d’articles rédigés et par la quantité de vidéos présentées, mais aussi par la profondeur de ses analyses. Déçu lorsque sa rubrique « Director’s cut » n’a plus été alimentée, je suis triste de découvrir aujourd’hui que le blog TManiacs tout entier s’arrête. C’est donc le moment ou jamais pour les amateurs du genre de se plonger dans l’histoire des vidéos TM (même comme moi via Google translate) : Directors’ Cut en allemand, en « français google ».

Un autre critique mérite notre attention : Gros travail de sélection, appréciation courte mais pertinente sur chaque video, Linkinito avec ses « vidéos Trackmania de l’année 2008 » avait frappé fort. Malheureusement, le concept n’a pas été reconduit… Lire la suite

Interviews, entrevue et entretien

La meuhbox n’est pas programmée pour réaliser des interviews. Cela ne l’empêche pas d’aller en chercher sur la toile afin d’approfondir sa connaissance de la Maniaplanet. Et comme la meuhbox est équipée d’un module pour remonter le temps…

Alors que Mania-actu nous livre actuellement une série d’interviews flash sur une partie de l’équipe de Nadeo Live (celle de PapyChampy est ici), je vous propose 2 fascinantes plongées dans l’univers créatif de Nadeo. Tm Actu avait fidèlement retranscrit en 2009 une entrevue fleuve d’Hylis : partie 1, partie 2. Mais le pionnier des entretiens fouillés semble avoir été Benjisite. Celui réalisé avec Ogro, alias Fx, a retenu mon attention. Je le trouve passionnant, d’une grande sincérité et par certains côtés, prémonitoire. J’ai oublié de préciser qu’il date de 2006…Reste à attendre que quelqu’un reprenne le flambeau. Les détails de la genèse de Canyon ou de Shootmania doivent également être fort intéressants.

Quelques extraits (à vous de retrouver les auteurs) avec mon commentaire :

Un scoop concernant le prochain environnement TM² : « C’est trop compliqué de trouver un gameplay pour satisfaire tout le monde. Mais je pense que Valley (Canyon en fait) a trouvé ou trouvera sa place dans cette optique là. Et après, pour parler des autres enviros, on penche plus pour un environnement plus stunt, avec une voiture qui a un moteur de moto, au sens où ça décolle tout de suite. On est parti là-dessus. »

« La reconnaissance est le moteur principal des communautés, et au début, les gens ne se connaissent pas trop, sont timides, et ne sont pas forcément très communicatifs. Du coup les bonnes volontés peuvent avoir l’impression que tout le monde se fout de leur boulot, et du coup perdre l’envie de continuer. Une fois les liens établis entre les joueurs, ils se reconnaissent entre eux, et peuvent reconnaître le travail des nouveaux venus. Une fois la machine lancée, elle s’entretient d’elle même pendant un bon moment. » Toucher les joueurs plus occasionnels me parait également important. Voilà pourquoi les manianews en vidéo étaient géniales. Je crois que ça manque (même si la underground meuhbox essaye de faire découvrir des talents prometteurs). Etre réalisateur d’une vidéo avec des milliers de vues et des dizaines de commentaires donne des ailes. Dommage, que les nouveaux venus ne puissent pas connaître ça… enfin pour l’instant ;)

Après tant de louanges, il faut bien que je justifie mon slogan « le blog vache » et que je sorte lâchement une phrase de son contexte : « Certains éditeurs entretiennent leur communauté en payant des gens pour la maintenir en vie, car une communauté consolide un jeu…on appelle ça des community managers. »

Pour finir avec une image et pour fêter ce déterrage d’interviews, voici une nouvelle Maniapub : Underground (merci à Hylis qui dans un commentaire m’a inspiré l’idée).

 Partie TM du blog de Benji : ici.

Virage et communication

J’ai l’impression que la communauté est de plus en plus agacée. Les critiques sur les bugs des jeux et sur le rythme de sortie me paraissent assez aggressives et radicales. A mon sens, 2 phrases trouvées sur le forum Maniaplanet résument bien la situation : « En espérant que Nadéo fasse beaucoup plus attention à la communauté qu’elle ne le fait » et la réponse de Cerovan (community manager) « Ce n’est pas parce qu’on ne répond pas à tout qu’on ne fait pas attention ». D’où mon diagnostic, pas nouveau, malheureusement, d’un manque de communication. Et je ne parle pas de quantité mais de qualité. Si l’équipe de Nadeo passe du temps à parcourir le forum mais ne réagit pas, personne ne peux deviner que c’est le cas. Et pourtant cela prend du temps de tout lire… Une solution ? Communiquer plus en amont. Expliquer où Nadeo va, comment et quand. Des sujets sont encore en suspens ? Certains aspects sont confidentiels ? Il suffit de l’expliquer, je pense que la communauté est capable de le comprendre. Et cela éviterait peut-être quantité de questions redondantes et donc moins de lignes à lire. Ce qui pourrait dégager du temps pour des échanges plus profonds qui permettraient à la communauté de progresser. Nadeo a beaucoup à nous apporter pour nous permettre de mieux exploiter ses créations et malheureusement ce genre d’échange est aussi rare que précieux…

En attendant un éventuel virage au niveau de la communication communautaire, on peut déjà remarquer que les 2 trailers réalisés pour la Gamescom marquent un tournant. Une grande partie se passe dans la vraie vie. C’est trés bien fait mais assez « passe-partout ». Le clip « Manifesto for the greater good » est puissant et de très belle facture. Il est aussi consensuel, sérieux et impersonnel (il pourrait vendre presque n’importe quel produit) mais c’est peut-être la solution pour toucher le grand public. Et il peut avoir une profondeur qui m’a échappé. Ce serait interessant d’avoir des détails à ce sujet mais le forum Maniaplanet ne relaie même pas l’information de la sortie de ces 2 trailers. Dire ce que l’on fait, faire ce que l’on dit… La meuhbox est à fond derrière Nadeo mais elle se sent parfois un peu seule…