Elévation

Si les arbres ne montent pas jusqu’au ciel, l’escalier de Nerpson semble pourvoir nous emmener au paradis. Ce screen est la preuve que la simplicité est souvent plus efficace que la complexité. Je l’interprète aussi comme une invitation à nous élever, à continuer à progresser.

Stairs To Heaven_1280

C’est ce que font, marche après marche, les vidéastes. D’un coté AccelTM nous offre un retour dans Rally, de l’autre coté, dans Canyon, Lars exploite les possibilité des items en sortant du cadre. Dans les 2 cas, les caméras sont précises, la synchro soignée et l’ensemble beau et propre. Rally s’offre une nouvelle jeunesse dans les yeux d’Accel et Canyon prend de la hauteur avec Lars. Jusqu’au ciel. Là où votre serviteur avait déjà sévi avec cette curiosité qu’est l’atterrissage martien.

 

Entretenir la flamme

Tel l’écureuil qui enterre ses noisettes, la meuhbox a en réserve une pépite. Cela permet de passer cette période de vaches maigres où la Maniaplanet semble endormie…

Jack Hater, nouveau venu dans la catégorie « vidéaste à suivre », nous a régalé le jour de Noël avec un trailer consacré au titre « City » (décliné dans Valley et dans Canyon) de Darkpuddle. Sa vidéo est particulièrement réussie. Du travail propre et de pro. C’est d’ailleurs instructif de voir les progrès réalisés (malgré le peu de productions ) entre son « TrackMania United Forever: NFS U Intro Parody » de 2010 et son « fan trailer ». Nostalgie quand tu nous tiens, on pourra aussi remarquer les 2600 vues d’une vidéo moyenne et les 1100 d’une production bien plus aboutie. Vivement le retour de l’age d’or des vidéos TM ! En tout cas, j’en connais un qui arrivé un peu après la période faste, ne se décourage pas. Je parle de Purification qui poste régulièrement des screens de toute beauté. Bravo et vivement sa prochaine vidéo.

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Stadium_Spa Francorchamps

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Vive les caricatures

Même si je ne suis pas sûr qu’il s’agit d’une caricature, la vidéo « Super Mariomania » de Bervt est géniale. Elle illustre parfaitement ce que je radote depuis des lustres : le vidéaste est au service de sa vidéo et non le contraire. Les amateurs de mouvements de caméras compliqués seront déçus. Simplicité, efficacité, originalité, ambiance, en quelques secondes tout est en place. Je suis fan.

En état de sidération suite aux tragiques événements de Charlie Hebdo et avec une carte graphique HS, la meuhbox a buggé, s’est figée. La communauté Maniaplanet a manifesté son soutien avec par exemple une soirée organisée par les Vioks, un message sur le site Maniapark ou encore dans le domaine des créations une image de Mr Lag et une video de Nerpson.
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Un peu d’air frais avec KillaProd et Mania Exchange

Enfin une vidéo de freestyle dans la meuhbox ! Voici une production dynamique et rafraîchissante de KillaProd réalisée pour le concours de mapping BASCO 2014 organisé par Mania Echange. C’est aussi l’occasion de mettre doublement Mania Exchange et Ozon (son pseudo dans Youtube) à l’honneur avec un trailer « Calendrier de l’Avent » qui nous prépare à Noël et à l’hiver. Sur une bande-son très cool, la ballade sous la neige nous met dans l’ambiance. Petit bémol sur la qualité des mods utilisés qui est inégale. Ce qui n’aurait toutefois pas du l’empêcher de les nommer au générique…

 

Un nouveau videaste à suivre et une rumination

iRaceR est déjà une star dans la catégorie « screen » alors même que son arrivée est récente. En une seule courte séquence vidéo TM, le voilà propulsé dans la catégorie « vidéaste à suivre » ! Son sens de l’image fait mouche et il a déjà un style affirmé fait de flou et de mouvements de caméra. Coté musique, on sent la volonté de synchronisation avec les images. Certes, une vidéo peut être encore plus que cela. Avec, denrée rare aujourd’hui sur la scène TM, un scénario. iRaceR a donc évidemment encore une marge de progression. D’autant qu’il nous propose seulement une séquence et non un projet finalisé. Mais, en 27 secondes, il entre par la grande porte dans la communauté vidéaste. Les dernières images de sa séquence sont magnifiques. Il confirme son talent et si persévérance et envie l’accompagnent, alors le futur s’annonce radieux.

2013 avait été une magnifique année pour les vidéos Trackmania. Grâce aux 2 concours organisés par Nadeo Live et aussi à la tenacité de Revo qui avait organisé un beau IMC (Infernal Movie Contest). 2014 est une annus horribilis qui n’a pas pu ou su entretenir la flamme de l’année précédente. Où était Nadeo Live cette année ? Pas avec la communauté créative en tout cas… Ce n’est peut-être pas évident d’organiser des événements sans le soutien du boss. Mais alors il faudrait pouvoir encourager et relayer les initiatives communautaires. Après quelques années, force est de constater que la Maniaplanet manque de relais, de visibilité. Les possibilités de création sont importantes, mais comment les faire connaître auprès de la communauté de joueurs ? Aucun canal de communication indépendant n’a aujourd’hui une visibilité suffisante. ManiaActu semble en perte de vitesse, Frostbeule est axé compétition et qui connait le blog de la team AAA ? Certes les possibilité de news dans le jeu ont été améliorées. Mais TM² est toujours en retard sur TMU et ses vidéos sur la page d’accueil… Seul Nadeo (et peut-être Maniapark pour la partie modèle et skin) a la visibilité qui peut créer un élan sur des projets ou des concours de création. En 2 clics, Nadeo peut offrir une visibilité qui demanderait une somme d’efforts colossale à ceux ou à celui qui voudrait se lancer seul. Mais nous sommes là dans ce vieux débat sur la nécessaire (ou pas) objectivité de Nadeo et la séparation intangible entre communauté et studio (sauf pour opérations « extérieures » comme la PGW). En attendant, l’activité actuelle me donne une impression de déclin que ce soit coté vidéos, mods, modèles ou skins. Heureusement, les titres apportent régulièrement leur lot de bonnes surprises. Mais là aussi, ça manque de visibilité, de blogs, de commentaires, bref d’exposition. Et si la Maniaplanet a fait d’immense progrès depuis son lancement, cet aspect me semble toujours en friche et 3 ans après mes propos sont toujours d’actualité.

Espérons que la lumière pointe à l’horizon et que 2015 sera une année rayonnante.

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Screen d’iRaceR.

Trilogie : un vidéaste à suivre, 2 modèles parfaitement mixés et un skinneur inspiré

Zack a déjà réalisé de nombreuses vidéos. Mais beaucoup semble être juste des runs et le nombre de vues et d’abonnés est encore limité. Je m’autorise donc à le propulser dans la catégorie « vidéaste à suive ». Sa publicité pour le « Nadeo Combo CV » de Benjiken est vraiment bien faite. Comme le modèle d’ailleurs, qui est un mélange entre les voitures Canyon et Valley (à découvrir sur Maniapark). Cool et esthétique, sans fioritures, le vidéaste est ici au service du modèle et des skins. Exactement ce que j’aime. En bonus, vous pourrez découvrir sa sublime vidéo Tron (seulement 58 vues alors qu’elle en mérite des milliers !) qui met à l’honneur le mod du même nom et démontre un fois de plus les formidables possibilités de transformation de la Maniaplanet. Dans cette trilogie, il ne faut pas oublier le 3ème larron, D-Jay, et ses skins KTM. Là aussi un détournement, avec une marque de moto pour une livrée de voiture ;)

 

 

Dans la lumière

La mode est aux feux d’artifices. Au propre, avec Purification et Nerpson, qui tout en lenteur et sentiments jouent la carte de la classe tranquille. A ce jeu là, Purification a encore une longueur d’avance grâce à son souci du détail et sa science des éclairages. Le Shootmania romantique filmé par Nepson pour Amandine offre une ballade sans artifices mais avec de jolis bouquets. Coté coups de canons, DaniXks nous réveillent avec, comme toujours, du rythme, une synchro parfaite et des idées. La créativité du bonhomme est décidément rafraîchissante. J’aime bien son coté fonceur. Pour finir sur la thématique de la lumière, voici un screen du productif iRaceR qui valorise bien le skin et la marque virtuelle créés par Xrayjay (voir sur Maniapark). Eclairé par le talent de sa communauté créative, la Maniaplanet est belle.

 

 

 

Une pub s’inspire de Raid Valley

Si la publicité Mini s’inspirait directement de Trackmania, je ne pense pas que les publicitaires de Peugeot aient joué à Raid Valley. Pourtant les coïncidences sont amusantes : run d’enfer sur un lac gelé, dérapages sur piste de ski et clou du spectacle, il y a même le half-pipe ! Faudrait peut-être que je songe à demander des royalties ou alors un sponsoring pour le nouveau challenge « Ice Trophy » qui reprendra les mêmes ingrédients glacés dans le cadre de Raid². Même si les avions, helicos et belle plante ne font pas partie de mon casting. My name is meuh, meuh tout court… Mouais ça colle pas ;)

 

His_dudness, une tranche d’histoire du screen

Tout (re)commence avec un commentaire de (ou du seul) lecteur de la meuhbox, mon camarade Tanner70 à propos de l’article sur iRacerR : « Je ne me rappelle pas d’avoir vu de screenshots d’aussi bonne qualité dans Trackmania. » En lisant cela, j’ai pensé à 2 screens. Celui de Sa-Spag, qui a déjà fait l’objet d’un article, et au vainqueur du GUM Screen Contest en 2010 : His_dudness. Après quelque échanges avec His_dudness himself et avec l’aide précieuse de ProInfo70 (repreneur de Screenmania) voici ce screen et en bonus quelques autres.

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Commentaire du jury Yrp360 : « Les contraintes sont respectées. Dès le premier coup d’œil, le regard accroche. Le dynamisme de l’image est incroyable grâce à la position des skins et est encore accentué par le flou de profondeur de champ qui est géré à la perfection. Les couleurs dé-saturées sont belles, notamment le ciel – qui est simplement sublime. Autant la qualité de l’image que l’esthétique sont à leur apogée ici. L’inscription GMC3 est chouette, de même pour le clin d’œil aux éditions précédentes. Grand bravo à toi. »

Bonus :
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Comment bossent les pros ?

Maniaplanétain passionné et donc amateur autodidacte, je suis friand des méthodes de travail des professionnels. La découverte grâce au forum Maniaplanet du projet Monolith pour Shootmania, est l’occasion de voir comment tout cela se prépare. Qu’est ce que Monolith ? Je pense que c’est plus un nouveau titre qu’un nouvel environnement (mais je peux me tromper…). De toute façon, c’est accessoire, car ce qui m’intéresse ici c’est la « cuisine interne », le processus créatif, bref le travail effectué par Yohann Delcourt. Les images représentent des scènes de jeu, des portraits de personnages ou des dessins de menu. L’objectif semble être de créer une ambiance, un thème sur lequel sera construit le jeu. Ce travail montre aussi le potentiel des menus customs pour personnaliser un titre.

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Le même genre de démarche avait été faite par le même auteur pour les « voitures anniversaire des 10 ans ». On découvre les dessins à partir desquels ont été réalisés les modèles 3D.

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Pour ceux qui sont intéressés par les coulisses de la création trackmaniaque, je conseille le site du très talentueux Stéphane Sommer : C’est pas par hasard. Et si nous sommes influencé par le travail des pros, eux-même s’inspirent des recherches des autres. La première version de la « Valley Car » vient directement de l’Ile Maurice (même si maintenant on lit UK sur son profil deviantArt) et du « crayon » de l’artiste 2D Yasid.

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Pour revenir à la « direction artistique de design Characters et Univers 2D » (je recopie directement le jargon pro car je ne serais pas capable d’inventer ce genre de formule alambiquée dont le monde du travail se gargarise), j’ai été particulièrement sensible à cette approche car elle rejoint ce que j’ai envie de faire pour un titre dans un futur plus lointain : Renforcer l’ambiance, l’atmosphère – Scénariser – Personnaliser le « héros ». Pour cela il faudra du temps, des compétences et de la motivation. Mais il faudra aussi une Maniaplanet plus développée car sinon on va tourner en rond (ce qui pour un jeu de voiture n’est pas si grave ;) ). Les outils existent déjà pour la plupart (bots, video webm, paramètre gameplay véhicules, scripts) mais ils sont souvent bridés ou limités à un jeu (Shootmania le plus souvent). Il faut aussi que la communauté maîtrise (documentation, tutos) les possibilités offertes et, pourquoi pas, crée les conditions pour que des projets collectifs puissent s’organiser. En attendant, on peut toujours jouer au directeur artistique et se limiter au stade du projet. C’est déjà passionnant.