Planets contre Euros, la Maniaplanet change !

Le système économique de la Maniaplanet évolue à nouveau ! Exit les points économiques, on ne parle plus maintenant que de Planets. Vous avez votre « compte courant » en Planets et votre « compte épargne » également en Planets. Le concept de monnaie fondante est remplacé par de « l’épargne forcée ». Tous les mois une partie de vos Planets passe de votre compte courant à votre compte épargne. D’après ce que j’ai compris, ce compte épargne est taxé mensuellement (mais moins qu’auparavant). Je ne sais pas si la taxe de conversion existe encore ou si elle est supprimée.

D’un point de vue pédagogique, ce système va promouvoir l’épargne (les français font partie des leaders mondiaux dans le domaine). Le changement fondamental, c’est qu’il défend aussi une autre spécialité française : l’impôt sur la fortune. Ceci est sensé favoriser la « consommation » puisque les cigales ne seront pas taxées (au contraire des fourmis).

Mais la vraie révolution est peut-être ailleurs. Darmaya recrute pour la prochaine version de son titre MOB Heretica. Et ses collaborateurs seront rémunérés en… Euros qui s’invitent de fait dans la Maniaplanet. Et les Planets apparaissent bien dérisoires face à une vraie monnaie et le budget de 1000 Euros qu’il prévoit ! On peut regretter cette incursion du « monde réel ». Mais les Euros sont déjà une réalité quotidienne de la Maniaplanet pour tous ceux qui hébergent des sites internets, des serveurs ou ceux qui investissent dans des outils ou des ressources pour créer dans le monde virtuel.

La motivation première de Darmaya est de créer des titres de qualité professionnelle. Il n’a pas encore tranché le « modèle économique » mais en toute logique il faudrait qu’il vende ses créations en… Euros. Dans ce cas, la boucle serait bouclée mais je doute que les joueurs suivent… Ou alors il faudrait que le titre soit financé par un sponsor contre de la pub. Ce modèle me semble plus accessible mais nous en sommes encore très loin (voir l’arrêt de la pub dans Stadium…).

J’espère que cette « approche payante » ne va pas changer la mentalité de la communauté ou les aides désintéressées sont la règle. Et, pour être sincère, je doute de la qualité du résultat final. Aujourd’hui, les vrais passionnés (comme Darmaya), les plus compétents, dépensent des Euros pour assouvir leur passion. Ceux qui voudront en gagner seront-ils au même niveau ? Ça sera intéressant de suivre cette expérience.

Un an déjà , exprimez-vous !

Cet anniversaire est l’occasion d’un premier bilan. C’est aussi l’occasion de récolter vos impressions.

Bonne nouvelle, enfin pour moi, je m’amuse toujours dans cette activité de blogueur (plus de 70 articles). Autre bonne nouvelle, la meuhbox semble fonctionner correctement (pas de trop longue interruption de service à déplorer) et elle respecte ses engagements : pour mémoire. Elle colle un peu plus à l’actualité que prévu et elle s’est enrichie d’une rubrique dont je suis assez fier : « vidéaste à suivre ». Celle-ci consiste à détecter les futurs vidéastes stars dès leurs premières production.

Mauvaise nouvelle, la Maniaplanet s’est endormi au fil du temps et/ou j’ai du mal à trouver des créations de qualité… Aussi le rythme des articles s’est ralenti et risque de se ralentir encore plus. Valley devrait donner un coup de fouet et on peut espérer que lorsque la communauté des Shootmania sera un peu plus mature des machinimas verront le jour. Mais il va falloir être patient…

Merci aux créateurs et aux lecteurs. Un grand merci à ceux qui commentent les articles ce qui enrichi le contenu et encourage votre serviteur. Maintenant, à vous la parole. Même pas besoin d’indiquer une adresse mail pour commenter. Alors lachez-vous ! Toutes vos remarques, critiques, suggestions, encouragements et chèques sont acceptés…

Vidéo : TTC2 ou l’apogée de la création dans TMU

C’est une histoire de cycles, mais ça n’a aucun rapport avec le vélo. Enfin, sauf pour les montées et les descentes, car ma théorie du jour c’est que l’histoire de TMU a vécu des cycles dans le domaine de la création. Et à l’apogée de TMU se situe « The Trump Card II » (2008) de Crusard. Je ne parle pas seulement de vidéo, même si elle est remarquable, mais surtout de la façon dont le potentiel de TM est exploité. L’argument massue tout d’abord : aucun logiciel de montage n’est utilisé, tout sort directement du médiatracker. Et les 2 vidéos visibles plus bas sont en fait l’intro et le générique de fin d’une map à scénario ! On peut donc les déguster en l’état, « ingame », en téléchargeant la map. La création de modèles et de skins est aussi parfaitement exploitée. Les astuces du MT également, avec les avions de chasse en plein ciel ou les bateaux fonçant sur le lagon d’Island. Ajoutons la qualité professionnelle de l’habillage (images, musique, bruitage, voix, etc), et l’ensemble constitue, je crois, un chef d’œuvre inégalé. Certes, la communauté des vidéastes trackmaniens a depuis vécu une course à l’armement, à la HD  et aux effets qui ont élevé le niveau général. Mais depuis l’arrivée de Canyon, quoi de neuf ?

La qualité graphique, les titres, les objets ou encore les scripts donnent maintenant les moyens d’aller plus haut que lors du cycle précédent. Nous n’en sommes qu’au début, qu’aux premiers frémissements. Visibles, par exemple, dans un objet particulièrement réussi, comme le passage à niveau de Diving Duck, ou dans l’audace d’un titre comme MIB (Map In the Box). Peut-être qu’une nouvelle génération devra redécouvrir ou réinventer certaines trouvailles de TMU (la pluie de Crusard est toujours ma référence météo). Mais, un jour, un nouveau Crusard saura exploiter tout le potentiel de Maniaplanet. A ce moment, il ne faudra pas oublier d’accrocher vos ceintures. Parce que les sensations seront à l’opposé d’une bucolique ballade à bicyclette ^^

The Trump Card – Intro sequence from Cristian Beltramo on Vimeo.

The Trump Card II – Ending sequence from Cristian Beltramo on Vimeo.

Voir l’intro sur TMTube.

Voir l’ »"outro » sur TMTube.

Bienvenu dans la Valley

La meuhbox souhaite vous recrachez une information déjà ruminée (bon appetit…) et donc analysée. Mais quelquefois, les grands principes sont emportés par l’enthousiasme et la nouveauté. Comment résister au trailer de Valley et à tout ce qu’il préfigure ? Les images sont magnifiques et donne envie de s’inscrire immédiatement pour la beta (lien plus bas). Stadium sera aussi de la fête Maniaplanet en 2013. Welcome back ;)

S’inscrire à la beta de Valley : www.trackmania.com/valley

S’inscrire à la beta de Stadium : www.trackmania.com/stadium

Titre Raid : prêt pour l’aventure ?

Trackmania offre de nombreuses façon de jouer. Même dans le genre « course » il me semble que l’on peut s’affranchir des maps bétonnées d’une minute sur lesquels les aficionados tournent en boucle. Au départ le « Raid » était une adaptation dans TM des rallyes raid. Puis il a muté pour s’adapter à Canyon, pour exploiter les possibilités du jeu et les outils de la communauté. Sans le formidable Ulimiter d’_arc, le Raid n’existerait pas. Avec l’import d’objets, la prochaine version franchira une nouvelle étape. Ce titre est aussi au carrefour de beaucoup de créations : maps, mods, models, skins, objets, etc. En bref, j’ai l’impression qu’il change des habitudes tout en étant profondément Trackmaniaque.

Le lancement du titre va être progressif dans la semaine prochaine. Le mieux pour se plonger dans l’univers du raid, c’est de le tester. La campagne solo de 30 maps garantit son lot de cabrioles et d’énervement. De plaisir aussi j’espère.

 Pour télécharger ou s’informer sur la raid : raid.meuhmania.com

Un grand merci aux SLR et à tous ceux qui ont permis ce titre : Merci

Coup de chapeau aux critiques video

La meuhbox s’est auto-proclamée le « blog des créations ». A côté des créateurs, le public joue un rôle important. Certains spectateurs vont encore plus loin et endossent le rôle de critiques.

Quentintmtino est pour moi LE critique vidéo Trackmania. Par le nombre d’articles rédigés et par la quantité de vidéos présentées, mais aussi par la profondeur de ses analyses. Déçu lorsque sa rubrique « Director’s cut » n’a plus été alimentée, je suis triste de découvrir aujourd’hui que le blog TManiacs tout entier s’arrête. C’est donc le moment ou jamais pour les amateurs du genre de se plonger dans l’histoire des vidéos TM (même comme moi via Google translate) : Directors’ Cut en allemand, en « français google ».

Un autre critique mérite notre attention : Gros travail de sélection, appréciation courte mais pertinente sur chaque video, Linkinito avec ses « vidéos Trackmania de l’année 2008 » avait frappé fort. Malheureusement, le concept n’a pas été reconduit… Lire la suite

Interviews, entrevue et entretien

La meuhbox n’est pas programmée pour réaliser des interviews. Cela ne l’empêche pas d’aller en chercher sur la toile afin d’approfondir sa connaissance de la Maniaplanet. Et comme la meuhbox est équipée d’un module pour remonter le temps…

Alors que Mania-actu nous livre actuellement une série d’interviews flash sur une partie de l’équipe de Nadeo Live (celle de PapyChampy est ici), je vous propose 2 fascinantes plongées dans l’univers créatif de Nadeo. Tm Actu avait fidèlement retranscrit en 2009 une entrevue fleuve d’Hylis : partie 1, partie 2. Mais le pionnier des entretiens fouillés semble avoir été Benjisite. Celui réalisé avec Ogro, alias Fx, a retenu mon attention. Je le trouve passionnant, d’une grande sincérité et par certains côtés, prémonitoire. J’ai oublié de préciser qu’il date de 2006…Reste à attendre que quelqu’un reprenne le flambeau. Les détails de la genèse de Canyon ou de Shootmania doivent également être fort intéressants.

Quelques extraits (à vous de retrouver les auteurs) avec mon commentaire :

Un scoop concernant le prochain environnement TM² : « C’est trop compliqué de trouver un gameplay pour satisfaire tout le monde. Mais je pense que Valley (Canyon en fait) a trouvé ou trouvera sa place dans cette optique là. Et après, pour parler des autres enviros, on penche plus pour un environnement plus stunt, avec une voiture qui a un moteur de moto, au sens où ça décolle tout de suite. On est parti là-dessus. »

« La reconnaissance est le moteur principal des communautés, et au début, les gens ne se connaissent pas trop, sont timides, et ne sont pas forcément très communicatifs. Du coup les bonnes volontés peuvent avoir l’impression que tout le monde se fout de leur boulot, et du coup perdre l’envie de continuer. Une fois les liens établis entre les joueurs, ils se reconnaissent entre eux, et peuvent reconnaître le travail des nouveaux venus. Une fois la machine lancée, elle s’entretient d’elle même pendant un bon moment. » Toucher les joueurs plus occasionnels me parait également important. Voilà pourquoi les manianews en vidéo étaient géniales. Je crois que ça manque (même si la underground meuhbox essaye de faire découvrir des talents prometteurs). Etre réalisateur d’une vidéo avec des milliers de vues et des dizaines de commentaires donne des ailes. Dommage, que les nouveaux venus ne puissent pas connaître ça… enfin pour l’instant ;)

Après tant de louanges, il faut bien que je justifie mon slogan « le blog vache » et que je sorte lâchement une phrase de son contexte : « Certains éditeurs entretiennent leur communauté en payant des gens pour la maintenir en vie, car une communauté consolide un jeu…on appelle ça des community managers. »

Pour finir avec une image et pour fêter ce déterrage d’interviews, voici une nouvelle Maniapub : Underground (merci à Hylis qui dans un commentaire m’a inspiré l’idée).

 Partie TM du blog de Benji : ici.

Virage et communication

J’ai l’impression que la communauté est de plus en plus agacée. Les critiques sur les bugs des jeux et sur le rythme de sortie me paraissent assez aggressives et radicales. A mon sens, 2 phrases trouvées sur le forum Maniaplanet résument bien la situation : « En espérant que Nadéo fasse beaucoup plus attention à la communauté qu’elle ne le fait » et la réponse de Cerovan (community manager) « Ce n’est pas parce qu’on ne répond pas à tout qu’on ne fait pas attention ». D’où mon diagnostic, pas nouveau, malheureusement, d’un manque de communication. Et je ne parle pas de quantité mais de qualité. Si l’équipe de Nadeo passe du temps à parcourir le forum mais ne réagit pas, personne ne peux deviner que c’est le cas. Et pourtant cela prend du temps de tout lire… Une solution ? Communiquer plus en amont. Expliquer où Nadeo va, comment et quand. Des sujets sont encore en suspens ? Certains aspects sont confidentiels ? Il suffit de l’expliquer, je pense que la communauté est capable de le comprendre. Et cela éviterait peut-être quantité de questions redondantes et donc moins de lignes à lire. Ce qui pourrait dégager du temps pour des échanges plus profonds qui permettraient à la communauté de progresser. Nadeo a beaucoup à nous apporter pour nous permettre de mieux exploiter ses créations et malheureusement ce genre d’échange est aussi rare que précieux…

En attendant un éventuel virage au niveau de la communication communautaire, on peut déjà remarquer que les 2 trailers réalisés pour la Gamescom marquent un tournant. Une grande partie se passe dans la vraie vie. C’est trés bien fait mais assez « passe-partout ». Le clip « Manifesto for the greater good » est puissant et de très belle facture. Il est aussi consensuel, sérieux et impersonnel (il pourrait vendre presque n’importe quel produit) mais c’est peut-être la solution pour toucher le grand public. Et il peut avoir une profondeur qui m’a échappé. Ce serait interessant d’avoir des détails à ce sujet mais le forum Maniaplanet ne relaie même pas l’information de la sortie de ces 2 trailers. Dire ce que l’on fait, faire ce que l’on dit… La meuhbox est à fond derrière Nadeo mais elle se sent parfois un peu seule…

Le titre « Plateforme » s’installe

Quoi ! Mais que fait la meuhbox ? Parler du titre plateforme bien après tous les médias qui ont consciensieusement répété la même chose et aussi presque une semaine après les 2 lignes règlementaires de ManiaActu… M’enfin, c’est pas sérieux.

Je sais, mea culpa, mais la meuhbox est à l’information ce que la cocotte est à la cuisine. Pas de micro-onde ici Monsieur, l’on réchauffe à l’ancienne. Et puis, horreur suprême, j’ai voulu tester la campagne solo (il me manque 3 maps) et essayer le multijoueur avant d’écrire quoi que se soit… Et alors ? Je passe de bons moments, ça permet de jouer autrement à TM, ce qui prouve à nouveau que l’on peut s’amuser de différentes façons. En multijoueur, c’est également très sympa. Bref, ce titre est une réussite. Mention spéciale au mappeur, Papy Champy, qui exploite parfaitement les blocs à sa disposition. Le seul tout petit bémol est esthétique, je n’aime pas les blocs « en l’air » sans poteau (mon coté rationnel…).

Moralité de ce billet, une bonne cocotte en fonte ne garantie pas une analyse de qualité… Re-mea culpa (jolie formule non?). Mais voici opportunément une autre raison à mon impardonnable retard : il fallait une nouvelle vidéo pour illustrer ce billet. Après le beau trailer de Sprint dévoilé la semaine dernière, voici par Eyebo un très joli résumé de la campagne solo :

 

Préférez-vous être acteur ou spectateur ? Bonus : trailer « Plateform »

Grâce aux alertes Google, je tombe sur : « Anne Blondel-Jouin (Nadeo Publishing Managing Director) pense qu’un jour les jeux vidéo attireront plus de spectateurs que de joueurs » (Source). Oh la vache ! Comment la meuhbox, centrée sur les créations de la communauté et qui regarde l’Esport comme une bouse pas fraîche va-t-elle réagir ? En paraphrasant Hylis, qui au Festival du Jeu Vidéo lors de l’annonce de Trackmania 2 avait, si ma mémoire est bonne, répliqué quelque chose du style : « les joueurs de Trackmania ne sont pas tous là car ils sont en train de jouer à TM ». Les mauvaises langues, dont je ne fais pas partie, diront qu’avec TM² les choses ont changé… La vache fourbe soulignera qu’avec Shootmania on touche un autre public où les soirées bière-canapés prennent peut-être le dessus sur l’action. Au vu de ma propre expérience, je reste néanmoins dubitatif. Effectivement, je préfère mille fois être acteur que spectateur. J’ai d’ailleurs pratiquement arrêté de suivre les matchs de foot après avoir découvert Pro Evolution Soccer, c’est dire… Vous l’aurez compris, je ne crois pas que l’arrivée de SM favorise les voyeurs, euh pardon les spectateurs, au détriment des acteurs. Mais c’est peut-être une question de tempérament et ma vision du monde du jeu vidéo est restreinte à mon champ.

Ceux qui se sentent acteurs plutôt que spectateurs peuvent réagir par un commentaire (même pas besoin d’entrer une adresse mail). Les autres, attention à ne pas vous endormir dans le canapé ;)

Sinon, pour vous réveiller, l’actualité nous apporte le trailer du titre « Platform ». Le genre de video qui me transforme à mon tour en spectateur comblé. L’inverse d’une production en caméra 2, avec du rythme, de la synchro et des plans choisis. De quoi vous tirer de la somnolence estivale ?